“涨”声一片 美国高等教育难言公平

2017-09-13 13:49 参考活页

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近年来,不少国人言必称美国“教育制度优越”“享有全球优势的教育资源”“高等教育模式世界领先”。事实上,美国高校学费不断上涨,已成各阶层家庭最难忍受之重,不少优秀的美国学生面临上不起学的尴尬。人们不禁发问:“涨”声何时休?美国高等教育模式是否还具吸引力和可持续性?

在美国,不论是私立大学还是公立大学,近几年来学费均保持飞涨状态。据美媒报道,美国排名前50的私立大学学费平均上涨3.6%,许多学校学费涨幅超过4%。哈佛、康奈尔、普林斯顿、布朗、范德堡、杜克、宾大等名校的学费涨幅在3.5%-5%之间。2018年度学费最贵的是芝加哥大学54656美元/学年,最便宜的是佛罗里达大学的31289美元/学年,美国每学年的学费约为30000—55000美元,约折算成20-38万元人民币。算上学杂费,最贵的乔治城大学72790美元/学年,最便宜的还是佛罗里达大学46694美元/学年。某些特定专业学院,如商学院、法学院、医学院等学费则更为昂贵。不仅是私立大学,公立大学的学费同样持续飞涨。在美国1750万学生中,有大约75%的人是在公立大学接受教育的。然而,2000-2014年美国公立大学学费平均增幅高达80%。

美国高校学费的增长速度超过了家庭收入的增长速度,超过了通货膨胀的增长速度,已成为多数美国家庭之痛。以美国加利福尼亚州为例,2000年-2014年公立大学学费涨幅162%,而家庭收入中位数下滑6%。一边是收入的下降,一边是学费的高涨,不仅穷学生们哀嚎付不起学费,即便是高收入群体也为高学费感到捉襟见肘。现任纽约市长白思豪(比尔·德布拉西奥)发推文说,”付不起两个孩子的学费了”。白思豪给大家算了一笔帐:女儿在上高中,每年5.5万美元;22万美元的收入,除去高昂的收得税,并付掉女儿的学杂费后,确实难以为刚考上耶鲁的儿子支付近7万美元的学杂费。当家庭应付不了这些学费时,学生只能去打工,但这也是杯水车薪。因为美国中位数家庭全职干活,也不过年收入5万美元,你让一个孩子业余时间洗洗碗,整修一下草坪,怎么可能赚来高昂的学费?前不久,美国主流报刊发布了通涨情况下,各种物价的涨幅水平,其中大学学费高居榜首。可见,高等教育成为美国家庭最昂贵的奢侈品,成为各阶层最难忍受之重。

在美国,许多学生面临上不起学的尴尬,以及“出身越底层,上的学校越差”的悲剧。此外,高等教育收费过高,也致使低收入家庭的孩子更难以完成学业。《纽约时报》公布的数据显示,占美国社会1%的上层阶级家庭中,90%的孩子所就读的私立学校,以纽约大学(NYU)、南加州大学(USC)为首,其次是声名显赫的常青藤盟校和其他老牌私立名校。而在占美国社会20%的下层阶级,则有一半的孩子都没有读大学,小部分人进入以社区大学为首的公立大学。即便进入大学,几乎有一半学生甚至更高比例的贫困和少数族裔学生会中途退学。在以贫困学生和大龄学生为招收对象的社区大学,辍学率更是惊人。并且,很多大学生一毕业就要背负巨大的因助学贷款带来的经济压力。据USNEWS报道,1999年至今,美国学生贷款规模增长超过了500%,但大学应届毕业生的平均工资却不升反降,比2000年低了10%,4000万负债学生中的700万因无法及时还款出现债务违约。就连前美国总统奥巴马也在公开场合叹息,自己与妻子米歇尔背着高额学费贷款几十年,43岁时才彻底还清,47岁当上总统。如此情境下,人们不禁质疑美国高等教育行业经营方式、联邦助学贷款政策,以及美国高等教育制度的可持续性。

纵观美国高校涨价历史,办学成本提升与政府拨款减少,是美国大学学费连连走高的两个主要因素。一方面,为了吸引更多的学生报名,学校聘请更优秀的教职工,建造、维护先进的教学设施,促使办学成本不断提升,客观上带来了学费的上涨。另一方面,美国政府的人均教育拨款在1990年达到了峰值,后来一直在下降。截止到2013年,美国有48个州已经将学生人均教育拨款降低到2350美元,比2008年的数字要低29%。政府预算对教育投入的缩减让接受高等教育的成本更多地转移到了学生和家庭身上。此外,营利性高等教育也是造成美国大学学费连年上涨、民众家庭负担加剧的体制性因素之一。自20世纪90年代以来,美国营利性高等教育行业迅速崛起,在2000-2001学年仅占美国高等教育市场份额的4.7%,而到2011-2012学年发展成为13.3%的峰值。营利性大学的办学模式不同于非营利性大学,其90%的收入来源于学费,几乎是非营利性大学的两倍以上。这也是美国高校学费整体居高不下的一个重要原因。

(参见:《美国大学2017-2018学费又涨了,为啥总在涨?》《美国大学2018年学费飙升,500万的高额留学费,出国党心碎一地》《遗传的贫穷,来自美国大学的大数据调查触目惊心》等)

责任编辑:韩新春(QY0001)

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